Sadhana Forest, India

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Blog post Sadhana Forest picture Rozin Family[EN] “In 2003, we started Sadhana Forest in Auroville, Tamil Nadu. The 70-acre land was barren and my wife Yorit and I were the only ones there with our 3-year-old daughter. Volunteers started joining us and very quickly, we had a little community building up”, tells Aviram Rozin, founder and International Director of the project.

“Initially, the reforestation work did not go so well. Soon it became clear that the main missing resource was water, so we started doing intensive water conservation and that immediately made a huge difference. The trees we planted started growing faster, birds and rodents brought more seeds that germinated on the land and intensified the natural regeneration. Today the forest is very vibrant and diverse in terms of both flora and fauna. From no birds we are now up to 53 species!”Sadhana Forest India - Helicopter view

“The community integrates many sustainable practices like using only solar and human powered energy, dry composting toilets, building with local and natural materials, eating organic vegan food, using rocket stoves, saving water, etc. Also, in the last few years we have been working with local children, introducing them to different sustainable Childrens-Landpractices and encouraging them to use their own curiosity and creativity.”

“In order to complete the circle of compassion we have started two more projects. The first is the animal sanctuary to save animals from slaughter and give them a loving and caring environment to live in; the second is the ‘UniverCity of Compassion’ in which participants are invited to explore compassionate action in their own personal and professional lives.”

IMG_7436In 2010 they started Sadhana Forest Haiti in order to address malnutrition of the local population through the planting of indigenous drought resistant food producing trees. In 2014 they started Sadhana Forest Kenya with the same focus. Sadhana Forest is a volunteer based organization. They host more than 1,000 volunteers a year in India and are looking for more volunteers in India, Haiti and Kenya!

If you’d like to be part of this big family, as we are, go to www.sadhanaforest.org or write to the projects in india@sadhanaforest.org or haiti@sadhanaforest.org.


 

[ES] “En 2003, comenzamos el Bosque de Sadhana (Sadhana Forest) en Auroville, Tamil Nadu. Cuando llegamos, mi señora Yorit y yo éramos los únicos con nuestra hija de 3 años, en casi 30 hectáreas de tierra baldía. Rápidamente se nos comenzaron a unir voluntarios y comenzamos a crecer también una comunidad”, nos cuenta Aviram Rozin, fundador y Director Internacional del proyecto.

“Inicialmente, el trabajo de reforestación no fue fácil. Pronto nos quedó claro que el principal recurso que faltaba era el agua, por lo que comenzamos con nuestro primer gran proyecto: la conservación del agua. Eso marcó una gran diferencia casi de inmediato; los árboles que plantamos comenzaron a crecer más rápido, las aves y los roedores trajeron más semillas que germinaron en la tierra e intensificaron la regeneración natural. Hoy vivimos en un bosque vibrante y muy diverso en términos de flora y fauna. ¡Pasamos de no ver aves, a ahora ver 53 especies distintas! “

“En la comunidad integramos muchas prácticas sostenibles como el uso exclusivo de energía solar y humana, baños de compostaje seco, construcción con materiales locales y naturales, alimentos veganos orgánicos, uso de cocinas cohete, ahorro de agua, etc. Además, en los últimos años hemos estado trabajando con niños locales, mostrándoles diferentes prácticas sostenibles y animándoles a usar su propia curiosidad y creatividad”.

“Para completar el círculo de la compasión, hemos comenzado dos proyectos más. El primero, es un santuario de animales para salvarlos de ser sacrificados y darles un ambiente de amor y cariño para vivir; el segundo, es la ‘UniverCity of Compassion’ (o UniverCiudad de la Compasión) en la que se invita a los participantes a explorar la compasión en sus vidas personales y profesionales”.

En 2010 iniciaron Sadhana Forest Haiti para abordar la desnutrición de la población local mediante la plantación de árboles frutales resistentes a la sequía, y en 2014 comenzaron Sadhana Forest Kenya con el mismo enfoque. Sadhana Forest es una organización que depende de sus voluntarios. Hoy en día reciben a más de 1.000 voluntarios al año en India, y están buscando más para crecer la comunidad en Haití, Kenia e India!

Si desea formar parte de esta gran familia, al igual que nosotras, ve a http://www.sadhanaforest.org o escribe directamente al proyecto en india@sadhanaforest.org o en haiti@sadhanaforest.org

 

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Mantra 4 Change, India

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[EN] “Children should get access to quality education because of the system – not inspite of it.”


“My partner Santosh and I have always been passionate about teaching. We started by teaching children in the most vulnerable neighbourhoods of Bangalore, the technological capital of India, after office hours. Soon we also started to get involved with their parents, until one day a school offered us to work with them full-time and train their teachers. So, we left our corporate jobs and went from teaching the children to teaching the teachers, but we realized that it wasn’t enough.”

“No matter how trained the teachers may be, even in private schools, if they don’t work in an enabling environment that supports their continuous knowledge building and promotes innovative practices, they will not be able to perform. And in an attempt to solve this problem is that Mantra4Change was born.”

Khushboo and SantoshMantra4Change, led by its founders Khushboo Awasthi and Santosh More, seeks to improve the quality of education in existing under-resourced schools in India, integrating 3 main areas for effective student learning: the school environment, the teaching-learning process in classrooms and the support at home. Their philosophy is to empower the existing system and not create any parallel system.

“We believe that the essence of this model is replicable anywhere in the world if contextualized to the local culture and historical context of each country. We have developed pedagogical material together with large Indian educational institutions and first level mentors, and we would love to see it work in Latin America!”

http://www.mantra4change.com

Facebook y Twitter @mantra4change

 


[ES] “Los niños debieran tener acceso a una educación de calidad gracias al sistema¸ no a pesar de él.”

“A mi socio Santosh y a mí siempre nos apasionó la enseñanza. Empezamos enseñando a niños en los barrios más vulnerables de Bangalore, la capital tecnológica de la India, después del horario de oficina. Al poco tiempo nos empezamos a involucrar también con los padres, hasta que un día una escuela nos ofreció trabajar con ellos a tiempo completo, entrenando a sus profesores. Así que dejamos nuestros trabajos corporativos y pasamos de enseñar a los niños a enseñar a los profesores, pero nos dimos cuenta de que no era suficiente.”

“Sin importar cuán entrenados estén los profesores, incluso en escuelas privadas, si no trabajan en un ambiente que los invite y apoye en su propio crecimiento y que incentive prácticas innovadoras, no podrán dar lo mejor de sí. Así, en un intento por resolver este problema, nació lo que hoy es Mantra4Change.”

Mantra4Change, liderado por sus fundadores Santosh More y Khushboo Awasthi, busca mejorar la calidad de la educación en escuelas de bajos recursos de la India, integrando 3 áreas principales para un aprendizaje efectivo de los estudiantes: el entorno escolar, el proceso de enseñanza-aprendizaje en el salón de clases y el apoyo en el hogar. Su filosofía es fortalecer el sistema que ya existe y no crear uno paralelo.

“Creemos que la esencia de este modelo es replicable en cualquier parte del mundo, si el material que hemos desarrollado junto a grandes instituciones educacionales de la India y mentores de primer nivel se contextualiza de manera adecuada a la ubicación histórica y geográfica. ¡Nos encantaría verlo funcionar en Latinoamérica!”

http://www.mantra4change.com

Facebook y Twitter @mantra4change

 

#educacion #crecimiento #aprendizaje #emprendimientosocial #inspiración #colegio #escuela #education #alternativeeducation

#anclalatam #asiasur #india #bangalore

 

Mantra Life Center, Sri Lanka

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Sharmila 2[EN] “Being a woman in a patriarchal environment is very difficult. Everyone judges what you do, what you say, what you think. My marriage was arranged when I was 23 years old, and I ended up separating because of the violence. The Muslims here hate me, because I break every rule; I do everything a Muslim woman should not -according to them-, do; but the truth is, my experiences have made me who I am.”

“I met my husband working as a journalist in a magazine that celebrated strong characters and firm ideas. Deeply naïve and without any point of comparison, I agreed to marry him; he was older than me and he made me feel special. From the beginning I thought it was normal that he always suppressed my ideas and opinions and that he verbally and physically assaulted me, until one day I woke up dazed on the kitchen floor covered in blood, 6 months pregnant, sore from one of his beatings.”

Sharmila Seyyid is the founder and director of the Center for Well-Being, Mantra Life Centre, in the capital of Sri Lanka. There, she offers a space for all, especially supporting women through workshops, yoga classes, conversations on topics of interest and the cafeteria @mantrafood, which only prepares healthy meals with organic produce, from local farmers.

“Shortly after separating, I started advocating for women through social media. Then they began writing me and asking for help indirectly, so I offered to listen to them. Many times, we have the same problems; Why going through them alone?”

“Since then, I have spoken with hundreds of women across the island, all facing different issues. Now I am actively working with about 75 of them, plus the community around us. Sometimes, I go back home exhausted, but I do it for them and for my 8 years-old son, who despite of not receiving all my attention he understands what I do. He is growing to become a strong, kind and independent child, as every person should be.”

Sharmila 1

http://www.mantralifecenter.com

@sharmila.seyyid

 

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#anclalatam #latinoamerica

 


 

[ES] “Ser mujer en un entorno patriarcal es muy difícil. Todos juzgan lo que haces, lo que dices, lo que piensas. Me casé a los 23 años en un matrimonio concertado, pero me terminé separando por la violencia. Los musulmanes aquí me detestan, porque rompo toda norma, hago todo lo que una mujer musulmana no debería, según ellos, hacer; pero yo soy un reflejo de mis experiencias.”

“Conocí a mi marido trabajando como periodista en una revista que fomentaba el carácter fuerte y las ideas firmes. Profundamente ingenua y sin punto de comparación, acepté casarme con él; era mayor que yo y me hacía sentir especial. Desde el principio creía que era normal que él siempre suprimiera mis ideas y opiniones, y que me agrediera verbal y físicamente, hasta que un día me desperté aturdida en el suelo de la cocina cubierta de sangre, con 6 meses de embarazo, adolorida por sus golpes.”

Sharmila Seyyid es la fundadora y directora del Centro para el Bienestar Mantra Life Center en la capital de Sri Lanka, donde ofrece un espacio para todos y todas, apoyando especialmente a mujeres a través de talleres laborales, clases de yoga, noches de conversación sobre temas de interés y la cafetería @mantrafood, que sólo prepara comidas sanas con productos orgánicos, procedentes de agricultoras locales.

“Poco después de separarme, partí defendiendo los derechos de las mujeres en las redes sociales. Luego comenzaron a escribirme y a pedirme ayuda de manera indirecta, y yo ofrecí escucharlas. Muchas veces tenemos los mismos problemas; ¿por qué pasarlos solas?”

“He hablado con cientos de mujeres en toda la isla con distintos problemas y ahora trabajo activamente con cerca de 75 de ellas, además de toda la comunidad que nos rodea. Muchas veces llego a casa agotada, pero lo hago por ellas y por mi hijo de 8 años, que a pesar de no recibir toda mi atención entiende lo que hago y está creciendo para ser un niño fuerte, bondadoso e independiente, como toda persona debería ser.”

Aurospirul, India

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[EN] “I don’t like to label myself as a ‘social entrepreneur’. Twenty years ago, I started a business where I was able to make the most of what nature has to offer; through fair trade, employment of over 50 women in my community, feeding poor children in local schools, creating healthy products and forming an alliance with other people, is my way of giving back to the community. And all that thanks to an alga called spirulina.”

Spirulina is a tiny algae, that contains high levels of protein and other essential micronutrients. Over the years this spiral-shaped algae has acquired the reputation of #superfood, since it has many health benefits. It grows naturally in alkaline lakes rich in minerals, very often near volcanoes or in places with thermal activity. “We grow it in shallow ponds, add nutrients to it and shake it many times a day to accelerate photosynthesis. Then we collect it, we filter it and we remove as much water as possible to form a solid paste. Then we dry it in the sun in the form of spaghetti, resulting in a versatile raw material of the highest quality.”

“Despite our efforts to contribute to society, there are always people who wants to put you down; I have found that they are usually the same who call themselves social entrepreneurs, without having done anything tangible for the most vulnerable.”

“Being a social entrepreneur is a characteristic, like being intelligent or assertive. It’s a compliment that others should give you, not that you give yourself. Humility and empathy are required, qualities that some of the self-proclaimed social entrepreneurs are lacking nowadays.”

To know more about Aurospirul products, visit their website: www.aurospirul.com

 


[ES] #RELATOS de #emprendedores

“No me gusta etiquetarme como emprendedor social. Hace 20 años empecé un negocio donde he podido aprovechar lo que la naturaleza nos ofrece a través del comercio justo, empleando a más de 50 mujeres de mi comunidad, alimentando a niños pobres en las escuelas locales, creando productos saludables y formando alianza con otras personas preocupadas por el bienestar de nuestra comunidad. Y todo eso gracias a un alga: la espirulina.”

La espirulina es un alga diminuta que contiene altos niveles de proteína y otros micronutrientes esenciales. Con los años esta alga con forma de espiral ha adquirido la fama de #superalimento, ya que guarda muchos beneficios para la salud. Crece de manera natural en lagos alcalinos ricos en minerales, muy frecuentemente cerca de volcanes o en lugares con actividad térmica. “Nosotros la cultivamos en estanques poco profundos, le agregamos nutrientes y la agitamos varias veces al día para acelerar la fotosíntesis. Luego la recogemos, la filtramos y le quitamos la mayor cantidad de agua posible para formar una pasta sólida que luego secamos al sol en forma de espaguetis, dando como resultado una materia prima versátil y de primera calidad.”

“A pesar de querer aportar a la sociedad, hay gente que busca desprestigiarte y hundir tus esfuerzos; he comprobado que suelen ser los mismos que se hacen llamar emprendedores sociales, sin haber hecho absolutamente nada tangible por los más vulnerables.”

“Ser un emprendedor social es una cualidad como ser inteligente o asertivo; es un elogio que otros te deberían dirigir, no un título autoproclamado. Se requiere humildad y empatía, cualidades de las que hoy en día carecen algunos que se denominan emprendedores sociales.”

Para conocer los distintos productos, visita su página web: www.aurospirul.com

 

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Project DEFY, India

profile(3 minute read)

[EN] “There is no problem with education. Education, as we know it, is the problem. Its purpose was to create a non-thinking working force to fill the factories in the time of Industrial Revolution, and it made sense. Now, since it’s not working anymore we try to fix it. But the truth is that it’s not broken, it’s obsolete and irrelevant.”

“The educational system of India (and many others in developing countries) discourages students’ critical thinking and forces them to remain in a box, repressed and often drugged. Today’s education leads us to choose among the fields that interest those who control education and the market, with the prospect of being ’employable’. It doesn’t consider personal motivations nor individual potential.”

“Four years ago, I started @ProjectDEFY. We help communities to create their own schools where learning occurs naturally and information is freely available. We don’t want education to be a simple transfer of instruction, rather a process of self-discovery and understanding of the local and global environment.” Abhijit Sinha, founder and director of the project, calls these schools ‘Nooks’ -spaces that offer a sense of security where there are no teachers or exams.

“Self-learning works. We have proven it with seven Nooks in two countries, where people have shown not only that they are capable of learning for themselves, but also that their own education can be entrusted to them. Nowadays, our education is decided by others and it is not in our control. DEFY envisions to bring education back into the hands of the people, so they can create a life of their own choosing, and not one that is decided for them by the market.”

#funfact: Nook in Hindi is Nukkad (नुक्कड़), which refers to the corner of the street where people gather in their free time.

www.projectdefy.org
@sinhaabhijit99
Picture credits to Joseph Pisani

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[ES] “No hay nada de malo con la educación, el problema es la educación tal cual la conocemos; desempeña perfectamente la función para la cual fue diseñada: crear una fuerza de trabajo no pensante para llenar las fábricas en la era de la Revolución Industrial. Como vemos que hace años este sistema no nos sigue el paso, tratamos de arreglarlo como si estuviera roto, pero la verdad es que está obsoleto y es irrelevante.”

“El sistema educativo de la India (y muchos otros países en crecimiento) desincentiva el pensamiento crítico de los estudiantes y los obliga a permanecer dentro de una caja, reprimidos y muchas veces empastillados. La educación de hoy en día nos lleva a desarrollarnos en los ámbitos que interesan a quienes controlan la educación y el mercado, con vistas a ser ‘empleables’, sin considerar la motivación personal y el potencial de cada individuo.”

“Hace cuatro años empecé @ProjectDEFY, donde ayudamos a las comunidades a crear sus propias escuelas donde el aprendizaje ocurre naturalmente y la información está disponible libremente, porque no queremos que la educación sea una simple transferencia de instrucción, sino un proceso de autodescubrimiento y comprensión del entorno local y global.” Abhijit Sinha, fundador y director del proyecto, llama a estas escuelas ‘Nooks’, espacios que ofrecen una sensación de seguridad donde no hay maestros ni exámenes.

“El auto aprendizaje funciona, lo hemos comprobado con siete Nooks en dos países, donde la gente ha demostrado no sólo que es capaz de aprender por sí misma, sino también que se le puede confiar su propia educación. Hoy en día nuestra educación es decidida por otros y no está bajo nuestro control. Con DEFY queremos devolver la educación a las personas para que puedan crear una vida de su elección, y no una que el mercado decida para ellos.”

#datocurioso: Nook en hindi es Nukkad (नुक्कड़), que se refiere a la esquina de la calle donde la gente se reúne en su tiempo libre.