Mantra Life Center, Sri Lanka

(3 min read)

Sharmila 2[EN] “Being a woman in a patriarchal environment is very difficult. Everyone judges what you do, what you say, what you think. My marriage was arranged when I was 23 years old, and I ended up separating because of the violence. The Muslims here hate me, because I break every rule; I do everything a Muslim woman should not -according to them-, do; but the truth is, my experiences have made me who I am.”

“I met my husband working as a journalist in a magazine that celebrated strong characters and firm ideas. Deeply naïve and without any point of comparison, I agreed to marry him; he was older than me and he made me feel special. From the beginning I thought it was normal that he always suppressed my ideas and opinions and that he verbally and physically assaulted me, until one day I woke up dazed on the kitchen floor covered in blood, 6 months pregnant, sore from one of his beatings.”

Sharmila Seyyid is the founder and director of the Center for Well-Being, Mantra Life Centre, in the capital of Sri Lanka. There, she offers a space for all, especially supporting women through workshops, yoga classes, conversations on topics of interest and the cafeteria @mantrafood, which only prepares healthy meals with organic produce, from local farmers.

“Shortly after separating, I started advocating for women through social media. Then they began writing me and asking for help indirectly, so I offered to listen to them. Many times, we have the same problems; Why going through them alone?”

“Since then, I have spoken with hundreds of women across the island, all facing different issues. Now I am actively working with about 75 of them, plus the community around us. Sometimes, I go back home exhausted, but I do it for them and for my 8 years-old son, who despite of not receiving all my attention he understands what I do. He is growing to become a strong, kind and independent child, as every person should be.”

Sharmila 1

http://www.mantralifecenter.com

@sharmila.seyyid

 

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[ES] “Ser mujer en un entorno patriarcal es muy difícil. Todos juzgan lo que haces, lo que dices, lo que piensas. Me casé a los 23 años en un matrimonio concertado, pero me terminé separando por la violencia. Los musulmanes aquí me detestan, porque rompo toda norma, hago todo lo que una mujer musulmana no debería, según ellos, hacer; pero yo soy un reflejo de mis experiencias.”

“Conocí a mi marido trabajando como periodista en una revista que fomentaba el carácter fuerte y las ideas firmes. Profundamente ingenua y sin punto de comparación, acepté casarme con él; era mayor que yo y me hacía sentir especial. Desde el principio creía que era normal que él siempre suprimiera mis ideas y opiniones, y que me agrediera verbal y físicamente, hasta que un día me desperté aturdida en el suelo de la cocina cubierta de sangre, con 6 meses de embarazo, adolorida por sus golpes.”

Sharmila Seyyid es la fundadora y directora del Centro para el Bienestar Mantra Life Center en la capital de Sri Lanka, donde ofrece un espacio para todos y todas, apoyando especialmente a mujeres a través de talleres laborales, clases de yoga, noches de conversación sobre temas de interés y la cafetería @mantrafood, que sólo prepara comidas sanas con productos orgánicos, procedentes de agricultoras locales.

“Poco después de separarme, partí defendiendo los derechos de las mujeres en las redes sociales. Luego comenzaron a escribirme y a pedirme ayuda de manera indirecta, y yo ofrecí escucharlas. Muchas veces tenemos los mismos problemas; ¿por qué pasarlos solas?”

“He hablado con cientos de mujeres en toda la isla con distintos problemas y ahora trabajo activamente con cerca de 75 de ellas, además de toda la comunidad que nos rodea. Muchas veces llego a casa agotada, pero lo hago por ellas y por mi hijo de 8 años, que a pesar de no recibir toda mi atención entiende lo que hago y está creciendo para ser un niño fuerte, bondadoso e independiente, como toda persona debería ser.”

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