Saaraketha, Sri Lanka

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[EN] Sustainability

“Sustainability for me is a simple mindset. It is not about a big ostentatious word that has become fashionable and the big companies are using it in their corporate reports. I see human beings as an extension of the Earth, and I see sustainability as an acknowledgment that we are part of it and that our connection to its ecosystem is indisputable. So, sustainability is the recognition of that. But what is that mindset I’m talking about? How do I translate it? For me, it is the conscious understanding of my contribution to this ecosystem: not only to question what I eat, but also where my food comes from, how that food arrives on my plate, who is involved in that process … it is here that I wonder if I am promoting any practice harmful to the environment.

After that, I can extend it to every aspect of my life and ask myself where do I live, how do I live, what is my consumption footprint and whether my behaviour patterns are impacting negatively on something else. Because it is not only limited to the environment, but also to the human beings that surround me… Is it my music too loud? Is it disturbing my neighbour? I believe sustainability is a way of living in harmony with me, with my peers and with my environment and, in essence, we are all born with the ability to be sustainable, which makes it an option. That is my simple understanding of sustainability.”

Saaraketha 10 _Prasanna Profile PicturePrasanna Hettiarachchi is a social entrepreneur from Sri Lanka, founder and director of Saaraketha. Saaraketha Organics has been revolutionizing the way people view food for the past five years by opening the first certified organic food store in Sri Lanka. Saaraketha supports and empowers local small farmers to use sustainable methods for their production integrating knowledge transfer, entrepreneurship and technology tools. Prasanna moved away from the world of fashion management to live a simpler and more conscious life, something perhaps some saw as a setback and lack of ambition. But is it wanting to have good health and use organic food as medicine, a setback? Is it wanting to give small farmers the opportunity to overcome debt and take care of the environment, lack of ambition?

www.saaraketha.com
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@saaraketha


[ES] Sustentabilidad

“Para mí, sustentabilidad es simplemente una actitud. No es la palabra rimbombante que se ha puesto de moda y que las grandes empresas están incluyendo en sus informes corporativos. Yo veo a los seres humanos como una extensión de la Tierra, y veo la sustentabilidad como un reconocimiento de que somos parte de ella y de que nuestra conexión con su ecosistema es indiscutible. Para mí, es el entendimiento consciente de mi contribución al ecosistema: implica poner en cuestión no sólo lo que como, sino también de dónde viene mi comida, cómo llega a mi plato, quiénes están involucrados en el proceso… me pregunto si estoy fomentando alguna práctica dañina para el medioambiente.”
Empiezo por ahí, pero luego lo puedo extender a todos los aspectos de mi vida y cuestionarme dónde y cómo vivo, cuál es mi huella de consumo o si mi comportamiento tiene un impacto negativo en mi entorno. Porque no se limita al medioambiente. Creo que la sustentabilidad es una forma de vivir en armonía conmigo, con mis semejantes y con mi entorno. Tan simple como eso.”

Prasanna Hettiarachchi es emprendedor social, fundador y director de Saaraketha en Sri Lanka. Saaraketha Organics lleva cinco años revolucionando la forma en que las personas ven los alimentos, desde que abrió la primera tienda de alimentos orgánicos certificada en el país. Saaraketha apoya y empodera a los pequeños agricultores locales para que utilicen métodos sustentables de producción, integrando la transferencia de conocimientos, emprendimiento y tecnología. Prasanna se alejó del mundo de la moda y las ventas para llevar una vida más simple y consciente, algo que todos veían como un retroceso y una falta de ambición. Pero ¿es un retroceso querer tener una buena salud y usar la comida orgánica como medicina? ¿Es falta de ambición querer darles a los pequeños agricultores la oportunidad de liquidar sus deudas y cuidar el medioambiente?