Janitri, India

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[EN] Streets are full of holes. We protest to the government, who should fix it. The government says it’s going to do something … then it doesn’t do anything. While waiting we get used to living with the holes, complaining. In the end, nobody does anything.

“We are full of problems! And those that affect us all as a society are right under our noses, whether we want to see them or not. The real problem is that most people expect ‘someone else’ to take the initiative. In the process, we get used to living with these problems and normalize them, forgetting that we need a solution. It’s a vicious circle. People don’t see the potential of taking problems into their own hands. We could solve social problems from our own areas of interest much quicker than if we wait for others to do it.”

Arun Agarwal, founder of @JanitriOfficial, was born in a rural area of ​​Rajasthan, north India, where there are lots of social issues. In order to improve the situation of his family and his community he studied engineering. Later he developed his interest in the medical area. There he found that every year around 2 million newborns and more than 250,000 pregnant women die at some point between the first contractions and birth. There is not enough qualified personnel or medical devices that can prevent this situation. “My studies finally became a tangible resource to create a portable and easy-to-use device that continuously monitors fetal heart rate and uterine contraction during the intrapartum period in health care centers for low-income women.”

“How long will we hold others responsible for the problems that we could solve ourselves? We have to take action, get out of our comfort zone and change our priorities if we want to live in a better world.”

www.janitri.in

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[ES] Las calles están llenas de hoyos. Le protestamos al gobierno, que debería arreglarlos. El gobierno dice que va a hacer algo… luego no hace nada. En la espera nos acostumbramos a vivir con los hoyos, quejándonos. Al final nadie hace nada.

“¡Estamos llenos de problemas! Y los que nos afectan a todos como sociedad están frente a nuestras narices, queramos verlos o no; el verdadero problema es que la mayoría de las personas espera que ‘alguien más’ tome la iniciativa. En el proceso, nos acostumbramos a vivir con estos problemas y los normalizamos, olvidando que necesitamos una solución. Es un círculo vicioso. La gente no ve el potencial de tomar el problema en sus propias manos, desde sus propios temas de interés, para llegar a una solución mucho más rápida que si los dejaran en manos de otros.”

Arun Agarwal, fundador de @JanitriOfficial, nació en un área rural de Rajastán, al norte de la India, donde abundan los problemas sociales. Con el propósito de mejorar la situación de su familia y su comunidad estudió ingeniería, desarrollando luego su interés en el área médica. Ahí se encontró con que cada año mueren alrededor de 2 millones de recién nacidos y más de 250.000 mujeres embarazadas desde el momento en que comienzan las contracciones hasta que dan a luz, principalmente por la falta de personal calificado y dispositivos médicos que puedan prevenir esta situación. “Fue aquí cuando mis estudios se transformaron en un recurso tangible para poder crear un dispositivo portátil y fácil de usar, que monitorea continuamente la frecuencia cardíaca fetal y la contracción uterina durante el período intraparto en centros de atención médica para las mujeres de bajos recursos.”

“¿Hasta cuándo haremos responsables a otros de los problemas que nosotros mismos podemos solucionar? Tenemos que dar el paso, salir de nuestra zona de confort y cambiar nuestras prioridades si queremos vivir en un mundo mejor.”

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Embark, Sri Lanka

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[EN] “One fine day I was on my way to work when I saw three puppies playing on the sidewalk. Like most people in such a situation, I drove through asking myself ‘what could I do for a street dog?’ …But something felt kind of wrong.”

“The next day, when I passed by the same place, there was only one puppy left: those sweetest brown eyes were staring at me, and it was all alone. This time I couldn’t ignore it. So, I picked it up, thinking to giving it away to someone who could take care of it. Though that changed rapidly when my children saw it: it was love at first sight.”

“Later on, when I would see street dogs wandering, I imagined the sad fate my Niko would have lived if I had not picked it up. That moved me and led me to do something about it. That is how the concept of Embark was born – with a helpless puppy that I had ignored the first time I saw it, like most people do.”

“At that point in time there was a great demand for dogs of breed; but I could see that the offer of abandoned stray dogs waiting to be rescued and adopted into a home was way higher. Even I had spent a lot of money on pure-bred dogs before Niko arrived, who is the nicest, happiest and most grateful dog that I have ever met …and without having to pay a dime”.

Embark is a fashion brand and an initiative that focuses on the welfare of street dogs in Sri Lanka. Thanks to the profits generated through the sale of clothing and accessories with daring humor and innovative designs that allude stray dogs, and the association with organizations and professionals with the same vision, in the last 10 years Embark has launched several projects to improve the situation of stray dogs in Sri Lanka such as rescue and cure of injured dogs, sterilization, vaccination and adoption campaigns, and other initiatives that seek to educate and sensitize society.

Otara, the founder and visionary for Embark, studied Biology but chose to develop professionally as a model to later become a successful businesswoman. Prior to Embark, Otara was already the first Sri Lankan businesswoman to take public a retail fashion company. She was awarded ‘The Best Female Entrepreneur’ at an international level and she is one of the most powerful women in Sri Lanka.

“Do not be afraid to start small, great achievements often have humble beginnings.” – Otara Gunewardene.

www.embarkpassion.com

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@embark_niko


[ES] “Un día iba camino del trabajo cuando vi a tres cachorros jugando en la vereda. Como la mayoría de las personas en una situación así me pregunté ‘¿qué podría hacer yo con un perro de la calle?’.”

“Al día siguiente, cuando pasé por el mismo lugar, quedaba sólo un cachorro: una dulzura de tremendos ojos color café. Solito. Esta vez no pude pasar de largo; lo recogí pensando en entregárselo a alguien dispuesto a hacerse cargo, pero cuando mis hijos lo vieron fue amor a primera vista. Después, cuando veía otros perros en la calle, imaginaba el triste destino que habría vivido mi Niko si no lo hubiese recogido yo. Me marcó.”

“Así nació Embark, con un cachorro desvalido al que yo también había ignorado la primera vez que me lo encontré. En ese entonces había una gran demanda de perros de raza, pero mucho mayor era la oferta de perros callejeros abandonados y en busca de un hogar. Yo misma había gastado mucho dinero en perros de raza pura antes de que llegara Niko: el perro más bueno, agradecido, feliz y lleno de amor que me haya topado jamás… ¡Y gratis!”

Embark es una marca de moda y una iniciativa que tiene como foco el bienestar de los perros callejeros de Sri Lanka. Gracias a las ganancias de la venta de ropa y accesorios que aluden a los perros callejeros con un humor atrevido y diseños innovadores, y a la asociación con organizaciones y profesionales con la misma visión, en los últimos 10 años han puesto en marcha varios proyectos, como rescatar y curar a perros heridos, campañas de esterilización, vacunación y adopción, y otras iniciativas que buscan educar y sensibilizar a la sociedad. Los tres factores principales del éxito de Embark son los tres perros que Otara ha adoptado y son emblema de la marca, el extenso trabajo que hacen en el terreno y sus llamativas propuestas para niños, jóvenes y adultos.

Otara, la fundadora y visionaria de Embark, estudió Biología, pero se desarrolló profesionalmente como modelo, para convertirse luego en una exitosa empresaria. Antes de Embark, Otara ya era la primera empresaria de Sri Lanka en hacer puna empresa de moda minorista, fue premiada como ‘La Mejor Empresaria Mujer’ a nivel internacional y una de las mujeres más poderosas en Sri Lanka.

“No tengas miedo de empezar poco a poco. Los grandes logros a menudo tienen comienzos humildes.” – Otara Gunewardene.

Otara, in one of her shops

Embark 3

 

Saaraketha, Sri Lanka

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[EN] Sustainability

“Sustainability for me is a simple mindset. It is not about a big ostentatious word that has become fashionable and the big companies are using it in their corporate reports. I see human beings as an extension of the Earth, and I see sustainability as an acknowledgment that we are part of it and that our connection to its ecosystem is indisputable. So, sustainability is the recognition of that. But what is that mindset I’m talking about? How do I translate it? For me, it is the conscious understanding of my contribution to this ecosystem: not only to question what I eat, but also where my food comes from, how that food arrives on my plate, who is involved in that process … it is here that I wonder if I am promoting any practice harmful to the environment.

After that, I can extend it to every aspect of my life and ask myself where do I live, how do I live, what is my consumption footprint and whether my behaviour patterns are impacting negatively on something else. Because it is not only limited to the environment, but also to the human beings that surround me… Is it my music too loud? Is it disturbing my neighbour? I believe sustainability is a way of living in harmony with me, with my peers and with my environment and, in essence, we are all born with the ability to be sustainable, which makes it an option. That is my simple understanding of sustainability.”

Saaraketha 10 _Prasanna Profile PicturePrasanna Hettiarachchi is a social entrepreneur from Sri Lanka, founder and director of Saaraketha. Saaraketha Organics has been revolutionizing the way people view food for the past five years by opening the first certified organic food store in Sri Lanka. Saaraketha supports and empowers local small farmers to use sustainable methods for their production integrating knowledge transfer, entrepreneurship and technology tools. Prasanna moved away from the world of fashion management to live a simpler and more conscious life, something perhaps some saw as a setback and lack of ambition. But is it wanting to have good health and use organic food as medicine, a setback? Is it wanting to give small farmers the opportunity to overcome debt and take care of the environment, lack of ambition?

www.saaraketha.com
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@saaraketha


[ES] Sustentabilidad

“Para mí, sustentabilidad es simplemente una actitud. No es la palabra rimbombante que se ha puesto de moda y que las grandes empresas están incluyendo en sus informes corporativos. Yo veo a los seres humanos como una extensión de la Tierra, y veo la sustentabilidad como un reconocimiento de que somos parte de ella y de que nuestra conexión con su ecosistema es indiscutible. Para mí, es el entendimiento consciente de mi contribución al ecosistema: implica poner en cuestión no sólo lo que como, sino también de dónde viene mi comida, cómo llega a mi plato, quiénes están involucrados en el proceso… me pregunto si estoy fomentando alguna práctica dañina para el medioambiente.”
Empiezo por ahí, pero luego lo puedo extender a todos los aspectos de mi vida y cuestionarme dónde y cómo vivo, cuál es mi huella de consumo o si mi comportamiento tiene un impacto negativo en mi entorno. Porque no se limita al medioambiente. Creo que la sustentabilidad es una forma de vivir en armonía conmigo, con mis semejantes y con mi entorno. Tan simple como eso.”

Prasanna Hettiarachchi es emprendedor social, fundador y director de Saaraketha en Sri Lanka. Saaraketha Organics lleva cinco años revolucionando la forma en que las personas ven los alimentos, desde que abrió la primera tienda de alimentos orgánicos certificada en el país. Saaraketha apoya y empodera a los pequeños agricultores locales para que utilicen métodos sustentables de producción, integrando la transferencia de conocimientos, emprendimiento y tecnología. Prasanna se alejó del mundo de la moda y las ventas para llevar una vida más simple y consciente, algo que todos veían como un retroceso y una falta de ambición. Pero ¿es un retroceso querer tener una buena salud y usar la comida orgánica como medicina? ¿Es falta de ambición querer darles a los pequeños agricultores la oportunidad de liquidar sus deudas y cuidar el medioambiente?